La historia del terremoto que causó un megatsunami de 8 mil km de largo

Hasta ahora, el terremoto más grande jamás registrado fue el terremoto de Valdivia de 1960, que golpeó el sur de Chile con una magnitud de entre 9.4 y 9.6 matando hasta 6 mil personas y enviando megatsunamis a través del Océano Pacífico.

Megatsunamis
Foto: Especial.

De acuerdo a un estudio de la revista Science Advances, arqueólogos británicos hallaron evidencia del terremoto más fuerte de la historia humana, el cual causó un megatsunami de 8 mil kilómetros de largo que devastó varias costas al norte de Chile hace unos 3 mil 800 años.

“Los arqueólogos han encontrado evidencia del mayor terremoto conocido en la historia de la humanidad: un aterrador megaterremoto de magnitud 9.5 que provocó un tsunami de 5 mil millas de largo (8 mil kilómetros) y provocó que las poblaciones humanas abandonaran las costas cercanas durante mil años”, informó LiveSience, portal que retomó el estudio.

Como se mencionó con antelación, el terremoto se produjo hace más de 3 mil años en lo que ahora es el norte de Chile cuando la ruptura de una placa tectónica levantó la costa de la región. El tsunami posterior fue tan poderoso que creó olas de hasta 66 pies, es decir, 20 metros y viajó hasta Nueva Zelanda, donde arrojó rocas del tamaño de un automóvil ciento de millas tierra adentro, según los investigadores.

Sin embargo, hasta ahora, el terremoto más grande jamás registrado fue el terremoto de Valdivia de 1960, que golpeó el sur de Chile con una magnitud de entre 9.4 y 9.6 matando hasta 6 mil personas y “enviando tsunamis a través del Océano Pacífico”. De acuerdo con el portal científico, la ruptura que causó el terremoto fue enorme, extendiéndose hasta 500 millas, o bien 800 kilómetros de longitud.

“Pero, como detallan los científicos en una investigación publicada el 6 de abril en la revista Science Advances , el antiguo megaterremoto recién descubierto fue aún más grande, debido a una ruptura de aproximadamente mil kilómetros de largo. En un comunicado, elcoautor del estudio James Goff, geólogo de la Universidad de Southampton en Inglaterra, dijo que se había pensado que no podría haber un evento de ese tamaño en el norte del país simplemente porque no podía tener una ruptura lo suficientemente larga”, refirie el portal.

Un elemento importante a considerar es que estos terremotos ocurren cuando una de las placas tectónicas de la Tierra es forzada o subdivida debajo de otra. Las dos placas finalmente se bloquean en su lugar por la fricción, pero las fuerzas que causaron que las placas chocaran continúan aumentando. Se acumula tanta tensión que el punto de contacto entre las placas se rompe, creando una ruptura gigantesca y liberando energía en forma de ondas sísmicas devastadoras.

A todo ello, la evidencia del terremoto gigante se encontró en elementos marinos y costeros, como depósitos litorales y rocas marinas, conchas y vida marina que los investigadores descubrieron desplazados tierra adentro en el Desierto de Atacama de Chile.

“Encontramos evidencia de sedimentos marinos y muchas bestias que habrían estado viviendo tranquilamente en el mar antes de ser arrojadas tierra adentro y encontramos todo esto muy alto y muy lejos tierra adentro, por lo que no pudo haber sido una tormenta lo que los puso allí”, dijo Goff en el escrito.

Para tener una mejor idea de qué trajo estos depósitos tan lejos del mar, los investigadores utilizaron la datación por radiocarbono . Este método consiste en medir las cantidades de carbono 14, un isótopo de carbono radiactivo, que se encuentra dentro de un material para determinar su edad. Como el carbono 14 está en todas partes de la Tierra, los depósitos lo absorben fácilmente mientras se forman. La vida media del carbono 14, o el tiempo que tarda la mitad de él en desintegrarse radiactivamente, es de 5 mil 730 años, lo que lo hace ideal para los científicos que desean mirar hacia atrás en los últimos 50  mil años de historia.

“Nuestro trabajo arqueológico encontró que siguió una gran agitación social cuando las comunidades se mudaron tierra adentro más allá del alcance de los tsunamis. Pasaron más de mil años antes de que las personas regresaran a vivir en la costa nuevamente, lo cual es un período de tiempo asombroso dado que dependían del mar por comida”, puntualizó Goff.

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