¿Cómo las ratas pueden reconocer canciones, según la ciencia?

Un grupo de científicos estudiaron 40 ratas de laboratorio (rattus norvegicus, comúnmente conocidas como ratas Long-Evans) a las cuales adiestraron para identificar una melodía.

Foto: Especial

Aunque parezca increíble, según un experimento del Grupo de Investigación en Lenguaje y Cognición Comparada (LCC) del Centro de Cognición y Cerebro de la Universidad Pompeu Fabra (UPF) de Barcelona, las ratas reconocen canciones incluso si les cambian el tempo y la frecuencia una octava por encima o por debajo de su partitura; investigación que publicó la revista “Animal Cognition”, con la intención de saber cómo los animales perciben los sonidos y la música, para a su vez comprender si comparten características con los humanos.

“Nuestro grupo se dedica a entender cómo han evolucionado estas habilidades en los seres humanos y hasta qué punto algunos de sus componentes son compartidos por otras especies”, detalló el director de LCC, Juan Manuel Toro, uno de los autores del estudio, conjuntamente con Paola Crespo Bojorque y Alexandre Celma Miralles. Ciertamente, los humanos cuando escuchan una canción conocida pueden identificarla aunque no sea una versión igual a la original, si suena mas alta o baja, más rápida o lenta o si los instrumentos son distintos de la versión que conocen.

Por lo anterior, el estudio se enfocó en explorar hasta qué punto esta habilidad se basa en habilidades que ya están presentes en otros animales, es decir, que no son exclusivas de los seres humanos. De acuerdo con información recogida por agencias, estudiaron 40 ratas de laboratorio (rattus norvegicus, comúnmente conocidas como ratas Long-Evans) a las cuales adiestraron para identificar una melodía, en este caso la segunda mitad de la canción “Cumpleaños feliz”.

“Es una melodía de trece tonos que incluye todo el arco tonal típico de las esta occidentales”, detallaron los investigadores.

¿EN QUÉ CONSISTIÓ EL ESTUDIO?

Para este fin hicieron 20 sesiones de familiarización, cada sesión de una duración de 10 minutos por día, y en cada sesión, a las ratas, colocadas individualmente en una caja, les presentaron 40 repeticiones de la melodía de familiarización a la vez que les daban una pastilla de sacarosa como alimento. Posteriormente, realizaron tres sesiones en las que usaron versiones modificadas de la canción para analizar las respuestas ante cambios físicos de la melodía, como la frecuencia fundamental (Pitch), la velocidad y el timbre, es decir, la canción original estaba tocada en piano y la variante era en violín.

Encontramos que las ratas reconocieron la canción incluso cuando existían cambios en la frecuencia y la velocidad, pero cuando cambiábamos el timbre, ya no fueron capaces de reconocer la canción. Los resultados sugieren que la capacidad para recordar patrones por encima de cambios en Pitch y tempo de los humanos puede tener sus orígenes en habilidades ya presentes en otras especies”, refirieron.

De acuerdo con ellos, hay especies de mamíferos y aves que pueden percibir cambios en la frecuencia fundamental (monos rhesus-Macaca mulatta), la velocidad (el león marino de California-Zalophus californianos- o la cacatúa.Cacatua galletita Eleonora) y el timbre (chimpancés-Pan troglodytes).

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